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科学家首次确认致儿童严重腹泻病原体

2019-03-12 01:14:00

轮状病毒微粒。图片来源:FLICKR/AJC

严重腹泻是威胁全球儿童生命安全的第二大杀手。5月14日发表在《柳叶刀》杂志上的一项研究成果显示,4种病原体是导致大多数儿童严重腹泻的罪魁祸首。

科学家首次确认致儿童严重腹泻病原体

从近40例能够引起腹泻的病菌中,研究人员鉴定出4种主要的病原体:轮状病毒、隐孢子虫、有害大肠杆菌以及志贺氏杆菌。专家认为,此次对病菌名单的筛选将有助于卫生专家设计出针对性更强的医疗措施。

这项研究的作者、美国巴尔的摩市马里兰大学儿科医生Karen Kotloff说:“我认为我们所能做的,就是让医生和公共卫生专家优先考虑拯救可能被挽救的生命。”据估计,腹泻疾病每年造成80万儿童死亡,仅次于每年造成120万儿童死亡的头号杀手肺炎。

这项历时3年的研究始于2007年,在同类型研究中规模,共召集了来自撒哈拉以南非洲和南亚地区的7个国家近2.2万名未满5岁的儿童参与研究。这些儿童均为在当地诊所寻求治疗、患有中度或重度腹泻的患者。研究人员采集了他们的粪便样本,以辨别引起他们疾病的病菌。

排在首位的是轮状病毒,如果与含有此病毒的粪便接触,人类即会染病。不过,针对这种病原体的疫苗已经存在,目前,印度政府和bharat生物科技公司联合宣布了一种新疫苗的临床三期试验结果。

另一方面,隐孢子虫的发现让很多研究人员感到震惊。人和动物都会感染原生动物寄生虫。原生动物寄生虫能在被污染的水和人的排泄物中传播。英国伦敦大学研究传染病的专家,同时也是该研究科学咨询委员会成员的George Griffin说:“在隐孢子虫被发现为腹泻的主要致病菌之前,其在临床研究中从未获得过如此高的重视程度。”他补充道,尽管目前有一种药物可用于治疗隐孢子虫引起的腹泻,但仍需要更多的研究来深入了解这类疾病。

腹泻是一种常见症状,是指排便次数明显超过平日习惯的频率,粪质稀薄,水分增加,每日排便量超过200克,或含未消化食物或脓血、黏液。腹泻常伴有排便急迫感、肛门不适、失禁等症状。腹泻分急性和慢性两类。急性腹泻发病急剧,病程在2~3周之内。慢性腹泻指病程在两个月以上或间歇期在2~4周内的复发性腹泻。

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